Pacciamatura dell’orto: perché è essenziale e come farlo

Quando pensiamo all’inizio della primavera nei nostri giardini, la maggior parte di noi pensa alla PIANTAGIONE! Sì, mentre questo è il compito numero uno che la maggior parte di noi sta svolgendo in questo momento, non molto indietro c’è un processo che non possiamo saltare: la pacciamatura dell’orto.

pacciamatura di cippato alla rinfusa

La maggior parte di noi che pacciamano, e anche quelli che non lo fanno, sanno che uno dei motivi principali per farlo è aiutare a prevenire le erbacce. Tuttavia, il controllo delle infestanti è solo l’inizio. La pacciamatura con pacciamatura organica porta con sé tutta una serie di vantaggi di cui tutti abbiamo bisogno nei nostri giardini.

Puoi ascoltare il nostro ultimo podcast in cui approfondiamo questi vantaggi o continuare a leggere l’articolo di seguito.

Cos’è il pacciame?

Prima di capire il perché parliamo di cosa. Il pacciame è qualsiasi tipo di materiale che metti in cima al terreno. È come una coperta per il tuo terreno, destinata a coprirlo. Poiché sono un giardiniere biologico, lavoro solo con pacciame realizzato con materiali di derivazione biologica che nutriranno il giardino quando si rompe.

Controllo delle infestanti

La maggior parte di noi che inizia la pacciamatura lo fa inizialmente per il controllo delle infestanti. Posso dirti per esperienza personale che ogni anno pacciame il mio giardino (senza lavorare affatto, il che porta più semi di erbe infestanti), ho sempre meno erbacce che devo tirare su manualmente.

bambini che applicano il pacciame al giardino
I miei figli stanno aggiungendo pacciame di trucioli di legno tra queste file di piselli all’inizio della primavera.

La pacciamatura elimina completamente le erbacce? No, ma ogni anno aggiungiamo il pacciame sopra il terreno (e il pacciame dell’anno precedente), soffocando quelle erbacce. Con il passare degli anni, il tempo di diserbo diminuisce. Secondo Questo articolo, tre pollici di pacciamatura possono ridurre il tempo di diserbo di circa due terzi. Nella mia esperienza aneddotica, sarei d’accordo.

Ma la prevenzione delle erbe infestanti è solo l’inizio del motivo per cui la pacciamatura è fondamentale per la salute del tuo orto. Diamo un’occhiata agli altri vantaggi di seguito.

Regolazione dell’umidità

Noi giardinieri possiamo affrontare due estremi quando si tratta di pioggia e giardino. Uno è quando la pioggia non si ferma e il tuo giardino sembra che potrebbe annegare (è l’inizio della primavera per il mio giardino). L’altro è quando sei nel bel mezzo della calda estate senza pioggia in vista.

Per entrambi questi estremi, il pacciame aiuterà a regolare considerevolmente l’umidità del suolo. Il pacciame aiuta ad assorbire l’acqua in eccesso durante quelle forti piogge, ma mantiene anche l’umidità del terreno bloccata nel terreno il più possibile, tamponando l’evaporazione quando il clima diventa caldo e secco.

Lo stesso articolo Quello che ho letto sulla riduzione del controllo delle infestanti di due terzi faceva riferimento anche a uno studio che ha dimostrato che l’umidità del suolo era due volte più alta nei giardini che erano stati pacciamati rispetto a quelli che non lo erano.

Lascia che ti faccia un esempio di vita reale. Di recente ho piantato un nuovo orto di fragole in un’area che sapevo essere un po ‘satura. Ho pacciamato intorno a quelle bacche con la paglia e un po ‘più tardi, abbiamo avuto 2 pollici di pioggia nel giro di due giorni. Sono uscito e ho controllato le mie bacche e stavano prosperando, perché la paglia aveva aiutato ad assorbire quell’umidità.

ragazzo che applica pacciame di paglia al giardino

Regolazione della temperatura

Proprio come il pacciame aiuta con la regolazione dell’umidità sia per i periodi estremamente asciutti che umidi, fa lo stesso con la temperatura del suolo. Quando ti trovi in ​​quell’estremo caldo estivo, quando le tue piante fresche vogliono bullonarsi, l’aggiunta di uno strato di pacciame al giardino mantiene una temperatura del suolo più moderata, prolungando la stagione di crescita e impedendo alle tue piante di avvitarsi con la stessa rapidità con cui farebbero in un ambiente scoperto.

Uno studio a cui si fa riferimento in questo articolo di nuovo ha mostrato che i giardini che sono stati pacciamati avevano una temperatura del suolo di 8-13 gradi inferiore a quelli che non lo erano. Questo è significativo quando si tratta di giardino!

L’aggiunta di uno strato più spesso di pacciame può funzionare anche in inverno proteggendo le colture invernali dal freddo estremo, soprattutto se stai svernando alcune colture.

Riduce l’erosione e la formazione di croste

Troppa erosione nel giardino porta al lavaggio del terriccio. Come molti di noi sanno, il terriccio è ricco di sostanze nutritive, vitamine e benefici di cui le piante hanno bisogno. La pacciamatura aiuta a mantenere il terriccio in posizione.

La formazione di croste è un altro problema che devo assolutamente affrontare nel mio terreno argilloso. Quando piove, il terreno è umido e fangoso, e poi quando si asciuga si trasforma in una crosta dura e screpolata. Se hai molta argilla nella tua zona, molto probabilmente hai anche a che fare con la formazione di croste. Il pacciame, tuttavia, previene questa formazione di croste a breve termine mentre aggiunge materia organica per aiutare con la lavorazione del terreno a lungo termine.

Struttura del suolo moderata

Parlando di una superficie ideale del terreno, la pacciamatura anno dopo anno aiuta a cambiare la struttura del suolo nel tempo. Una struttura del suolo più sana porta a piante più sane che possono accedere più facilmente ai nutrienti e all’acqua. Mentre i risultati desiderati possono richiedere diversi anni per iniziare a essere visti, la pacciamatura è un ottimo modo per iniziare a riabilitare il terreno povero del giardino. L’ho visto in prima persona nei miei 8+ anni. Le aree del mio giardino che inizialmente producevano a malapena un raccolto sono ora piene di vita e di produzione.

Previene le malattie

Molte volte le spore fungine che causano malattie come la peronospora e l’oidio persistono nel terreno. Soprattutto nel caso della peronospora precoce, quelle spore schizzano sulla pianta con la pioggia. Tuttavia, uno spesso strato di pacciame può creare una barriera, aiutando a prevenire che quelle spore schizzino sulle piante.

pianta di pomodoro con peronospora
Peronospora precoce sulle piante di pomodoro.

Nutre il suolo

Alla fine, quando il pacciame si rompe, alimenta il terreno. Quindi, aggiungendo pacciame, stai investendo nel terreno del tuo giardino a breve e lungo termine. Secondo questo articolo dal Texas A&M Extension Service, i giardini che vengono pacciamati forniscono il 50% in più di produzione rispetto a un giardino non molato. Ci credo!

Come applicare il pacciame

Ti ho convinto a fare della pacciamatura una parte normale del tuo orto? In tal caso, come puoi farlo funzionare meglio per te?

La profondità è importante

La prima cosa da considerare quando si parla di pacciamatura è la profondità. Per la maggior parte dei pacciami organici, consiglio da tre a quattro pollici, anche se ciò può variare a seconda del tipo di pacciame che usi. Ad esempio, se stai usando erba tagliata non trattata, puoi farla franca con meno e se stai usando la paglia, ti consigliamo di aggiungerne di più.

La cosa importante da ricordare qui è che quando si tratta di prevenzione delle infestanti, troppo poco pacciame è peggio di niente. Se la luce viene lasciata entrare, le erbacce cresceranno verso di essa, e poi dovrai diserbo intorno e attraverso il pacciame. Diserbare un giardino con pacciamatura è più laborioso perché l’uso di una zappa per diserbare attraverso il pacciame continua a far apparire più semi di piante infestanti, aggravando il problema.

erbaccia che sale attraverso la pacciamatura sottile

Ecco perché è fondamentale assicurarsi che lo strato di pacciame sia abbastanza profondo da impedire il più possibile alla luce di raggiungere il terreno. Certo, avrai ancora a che fare con alcune erbacce pervasive, ma saranno sempre meno numerose e più gestibili.

Aspetta che il terreno sia caldo

Se è la prima volta che pacciami il giardino, attendi che il terreno si sia riscaldato in primavera prima di aggiungere uno strato di pacciame. Poiché il pacciame aiuta a regolare la temperatura del suolo, può funzionare contro di te se pacciami troppo presto perché il terreno impiegherà più tempo a riscaldarsi in primavera. Piante e semi hanno bisogno di quel terreno caldo per germogliare e crescere.

termometro per testare la temperatura del suolo
59F è troppo freddo per i semi per la maggior parte dei raccolti estivi, come fagioli e cetrioli, per germogliare.

Se stai piantando semi, assicurati che la temperatura del terreno sia abbastanza calda da far germogliare il seme che stai piantando. In generale, le colture della stagione fredda germineranno in un terreno più fresco (50F-60F), mentre le colture della stagione calda necessitano di oltre 65F per germogliare. Puoi ottenere queste informazioni sul pacchetto di semi, una semplice ricerca su Internet o nei grafici nel mio libro, Orto per principianti.

(Se hai già del pacciame nel tuo giardino, continua a leggere per sapere cosa fare all’inizio della primavera.)

Non applicare il pacciame sulle erbacce

Se le tue erbacce sono già germogliate, è molto improbabile che l’aggiunta anche di quattro pollici di pacciame le uccida. Assicurati di rimuovere prima le erbacce e di aggiungere il pacciame dopo. (L’unica eccezione qui è se metti giù una barriera come un giornale e ci paccia sopra. Molto probabilmente questo ucciderà le tue erbacce stabilite.)

Lascia uno spazio traspirante intorno ai trapianti

Se stai aggiungendo pacciame a un giardino in cui hai già piantato trapianti, assicurati di mantenere qualche centimetro di spazio intorno alla pianta.

filo di pomodori in gabbia con pacciame intorno alla pianta

E se ho già il pacciame nel mio giardino?

Il modo in cui gestisci il pacciame dipende davvero dal tipo di pacciame che usi. Uso pacciame ad alto tenore di carbonio e non vuoi mai lavorare quelli nel terreno del tuo giardino o fino a quando non li ho in quanto può privare il tuo terreno di sostanze nutritive.

Tendo a rastrellare il mio pacciame e lascio che il terreno si riscaldi prima delle mie piantagioni. Dopo aver piantato e le mie piante sono ben stabilite (sei pollici o più alte) sposterò indietro il mio pacciame. Tuttavia, non ho mai abbastanza pacciame e devo sempre pacciamare ogni stagione. Quindi, pianifica la pacciamatura ogni anno.

Lo faccio anche quando pianto un raccolto autunnale, come mostro nel video qui sotto:

E se ho letti rialzati?

Molte persone che fanno giardinaggio con aiuole rialzate fanno la stessa domanda: i vantaggi della pacciamatura si applicano ancora? Assolutamente! Tuttavia, ci sono dei vantaggi nell’avere un letto rialzato. Ad esempio, non è necessario avvicinarsi tanto perché non devi pacciamare i percorsi.

Ora che sai perché usare il pacciame e come applicarlo, quale pacciame dovresti scegliere? Ecco alcune opzioni di pacciamatura organica da considerare.

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