Giardinaggio con i polli: come utilizzare il gregge per letame, lavorazione naturale, controllo dei parassiti e altro

Con sempre più persone che rimangono a casa in mezzo alla pandemia, il giardinaggio non è l’unica cosa che è diventata più popolare. L’allevamento dei polli sembra essere il passo successivo naturale per molti giardinieri. Il giardinaggio con i polli va di pari passo!

giardiniere con pollo in giardino

Se sei come me, inizi ad allevare polli perché vuoi le uova, giusto? Ma, come ho imparato negli anni, quando si parla di orto e galline, le uova sono solo un bonus. I polli si guadagnano da vivere in diversi modi in giardino: dal letame al modo in cui lavorano in giardino durante la bassa stagione. Ma come trarre il massimo vantaggio da questi benefici che i tuoi polli possono offrire al tuo giardino?

Ne parliamo con Lisa Steele Uova fresche ogni giorno per discutere di tutti i modi in cui puoi usare i polli e il loro letame nel tuo giardino. Puoi ascoltare la nostra conversazione sul podcast The Beginner’s Garden di seguito o continuare a leggere per i momenti salienti.

Quali vantaggi offrono le galline in giardino?

Letame di pollo

Anche se può sembrare l’ovvia prima risposta, il letame è in cima alla lista per un motivo. Il letame di pollo è un ottimo fertilizzante da giardino. Sia che tu lo stia aggiungendo al tuo cumulo di compost, lavorando direttamente nel terreno o lasciando che i polli lo facciano per te, il letame di pollo aggiunge i nutrienti necessari – prevalentemente azoto – al terreno.

Piume

Le piume di pollo sono ottime anche per il giardino. Possono andare direttamente in giardino per aggiungere altra materia organica nel tuo terreno. Mentre alcune aziende vendono persino farina di piume, non è necessario acquistarla. Aspetta solo l’autunno e mentre le galline iniziano a muta, il tuo pollaio sarà coperto di piume che puoi aggiungere al giardino.

Polli in un pollaio

Gusci d’uovo

Abbiamo menzionato le uova come ovvio vantaggio per i polli, ma dopo aver mangiato le uova, i gusci possono essere usati per aggiungere calcio al giardino. Puoi aggiungerli al tuo cumulo di compost interi (che è quello che faccio, perché sono un pigro composter), oppure puoi asciugarli e polverizzarli in un macinacaffè o frullatore dedicato. Più finemente schiacci i gusci d’uovo, più velocemente il calcio al loro interno sarà disponibile per le tue piante.

Gestione dei parassiti

I polli sono ottimi anche per la gestione dei parassiti e il controllo degli insetti. All’inizio della stagione (prima di aver piantato i raccolti primaverili), lascia che i polli nel tuo giardino scavino larve e altri parassiti svernanti. Nel frattempo, “lavoreranno” delicatamente il terreno, preparando quello strato superiore per la semina. Alla fine della stagione, i polli sono fantastici in giardino per eliminare quei fastidiosi insetti di fine estate come cavallette e cimici puzzolenti.

Cancellazione di una nuova area giardino senza dissodare

Se sai di voler liberare una nuova area per un giardino ma non vuoi coltivarla e desideri un’alternativa alla pacciamatura, lascia che i tuoi polli restino in quella zona per una o due settimane. A seconda di quanti polli hai e di quanto sia grande l’area, ripuliranno l’area da erbacce ed erbe in breve tempo.

Come proteggiamo il nostro orto dalle galline?

Potresti aver notato nei benefici per i polli sopra, abbiamo menzionato di lasciarli in giardino prima di piantare e dopo che la stagione del giardino è finita. Perché?

Una cosa su possedere e allevare polli che devi sapere è che possono essere molto distruttivi. C’è un momento specifico durante le stagioni del giardinaggio in cui devi assicurarti che non siano in grado di raggiungere il tuo giardino, altrimenti non avrai molto raccolto. A loro piace mangiare dai nostri giardini tanto quanto noi!

Durante la primavera, prima che qualsiasi cosa sia stata piantata, è un ottimo momento per lasciare che le tue galline vaghino per il giardino. Possono correre liberi mentre rigirano il terreno, trovando qualsiasi larva che ha svernato nel tuo giardino e strappando le erbacce primaverili.

Una volta che le piantine sono state piantate, è meglio tenerle nel pollaio o recintare in modo che non mangino tutto ciò che hai piantato. Se non lo sai, i polli possono volare, quindi è importante tenere le gabbie in alto o coprirle con una copertura.

Polli appollaiati in cima alla gabbia
Una volta che il nostro nuovo stormo ha iniziato ad appollaiarsi sulla parte superiore del recinto, abbiamo aggiunto una rete per uccelli sulla parte superiore per impedire loro di uscire, sia per proteggerli che per proteggere il giardino!

Le galline possono entrare in giardino più tardi in estate?

Dato che sappiamo che devasteranno le nostre piantagioni primaverili, ti starai chiedendo se saranno mai in grado di entrare in giardino, specialmente durante l’estate? La risposta breve è: dipende.

Questo dipende davvero da cosa stai coltivando perché i polli possono saltare. Mentre guardano principalmente a terra, è una buona idea aspettare che le tue piante stabilite siano alte 2 piedi prima di liberarle.

polli in giardino a fine estate

Tieni presente che a loro piace grattare il terreno e mentre le tue piante di pomodoro o cetriolo possono crescere verticalmente e fuori dalla loro portata, possono disturbare le radici di queste piante con il loro graffio.

Fondamentalmente, sì, i polli possono essere utili in un giardino di fine estate (specialmente con insetti parassiti), ma fai attenzione e non lasciarli mai incustoditi in giardino.

Gardner con pollo

Come proteggiamo le nostre galline dai predatori?

È importante mantenere i tuoi polli al sicuro dai predatori. I più comuni sono i cani del vicinato, i coyote, i falchi e le volpi. Naturalmente, un pollaio sicuro e correre è il primo passo. Teniamo anche le nostre galline vicino alla corsa del nostro cane e, sebbene non sia una guardiana del gregge, scoraggia i predatori.

Quando liberi le tue galline, ti consiglio di stare fuori con loro e di sorvegliare. Nel mio caso, lasciare i nostri polli ruspanti in inverno è stato quando erano più vulnerabili ai predatori e ne abbiamo persino persi alcuni a causa dei coyote quando non eravamo fuori con loro.

Inoltre, comprendi che le fonti di cibo per i predatori sono solitamente più basse in autunno e in inverno, quindi questo è il momento in cui sono i più vulnerabili.

Usare i tunnel per polli per consentire ai polli di “ruspare” vicino al giardino mentre sono protetti

E se volessi lasciare che i tuoi polli vagino nel modo più naturale possibile, proteggendoli comunque dai predatori? È possibile avere entrambi?

stormo di polli in un tunnel di pollo intorno al giardino

Sì, e puoi trovare una miriade di opzioni quando cerchi tunnel di filo per polli o trattori per polli. Queste configurazioni consentono ai tuoi polli di correre semi-liberi senza la stessa paura di un attacco.

Usiamo tunnel di pollo, attaccati al nostro pollaio, attorno al perimetro del nostro giardino. Non solo sono in grado di catturare molti insetti che cercano di invadere il giardino durante la stagione, ma anche loro [mostly] mantenere il perimetro del giardino libero dalle erbacce. Clicca sotto per vedere un estratto di questo video, che mostra i nostri tunnel per polli (da 1:23 a 2:10):

Come si usa il letame di pollo in giardino?

Se non hai familiarità con il letame di pollo, devi prima sapere che è pieno di azoto e probabili agenti patogeni. Per questo motivo deve essere invecchiato prima di poterlo appoggiare direttamente sulle piante. L’uso di letame fresco rischia di bruciare le piante con troppo azoto e di introdurre agenti patogeni nel cibo. Molti giardinieri lasciano invecchiare il letame (o il compost) per almeno tre mesi.

Il metodo più semplice per raccogliere il letame di pollo e averlo pronto per la primavera è rastrellare l’intero pollaio in una volta sola alla fine di ogni stagione. Avrai letame, piume e probabilmente trucioli di paglia o di pino. Aggiungilo sopra il tuo cumulo di compost esistente o crea un cumulo di compost con solo questi ingredienti e in pochi mesi sarà buono da usare nel tuo giardino in pochi mesi.

compost di letame di pollo in carriola

In autunno, puoi applicare questa miscela per pulire il pollaio direttamente sul tuo giardino per consentirne la rottura sul posto durante la stagione del maggese. Ovviamente, se stai coltivando un giardino autunnale o invernale, applica questa miscela fresca solo alle aree in cui non crescono piante.

Puoi usare la miscela proprio come faresti con qualsiasi tipo di pacciame. Basta appoggiarlo sopra il tuo terreno e lasciare che la pioggia dall’alto e la vita del suolo dal basso lo incorporino nel tuo terreno.

I polli possono aiutare con il compostaggio?

Se hai un cumulo di compost, sai che deve essere capovolto. I polli che raccolgono il mucchio e spostano quella sporcizia è una cosa grandiosa. Tuttavia, tendono a mangiare i vermi fuori dal mucchio e non è una gran cosa. Quindi, devi davvero decidere se è utile e ne vale la pena.

polli appollaiati in cima al pollaio

Devi anche guardare cosa metti nel cumulo di compost se vuoi permettere ai tuoi polli di entrarci. Se aggiungi i fondi di caffè e le bustine di tè, questo potrebbe essere un problema per i polli. Nel complesso, ha i suoi vantaggi, ma non è privo di rischi.

Qual è il metodo della lettiera profonda?

Questo è un vecchio metodo inventato prima dell’elettricità in cui stai effettivamente compostando proprio all’interno del tuo pollaio. In autunno, metti giù i trucioli o la paglia. Ogni mattina capovolgi la lettiera e aggiungi della lettiera fresca, se necessario. Fai tutto questo in autunno e in inverno.

In primavera, rastrelli l’intero pollaio e ti rimane un letame compostato e invecchiato pronto per andare in giardino. È molto facile da fare ed è davvero fantastico per un giardiniere pigro. Se inizi a sentire odore di ammoniaca, devi girarla di più o aggiungere biancheria da letto.

Devo usare trucioli di paglia o di pino?

Questa è davvero una preferenza per il giardiniere. Se vivi in ​​un clima più freddo, la paglia è più calda e meno polverosa dei trucioli. Se preferisci i trucioli, cerca pezzi più grandi (non usare la segatura). I trucioli di pino possono essere utili in quanto hanno un deterrente naturale per i parassiti e anche i trucioli di pino possono decomporsi più rapidamente della paglia.

Uova in scatola di nidificazione con trucioli di pino

Come la maggior parte delle cose, questo spesso si riduce al costo. La paglia può essere più costosa a seconda di dove vivi. Ma, indipendentemente dalla scelta che fai, stai alla larga dal fieno. Il fieno e la paglia non sono la stessa cosa. Il fieno è molto più umido e può far crescere la muffa molto più facilmente e questo può essere molto pericoloso per il tuo gregge.

Mentre allevare polli può essere inizialmente un processo di apprendimento (impara come iniziare con i polli qui), ci sono così tanti vantaggi per il tuo giardino!

Se hai polli, come hai trovato che sia meglio usarli per il tuo giardino? Commenta qui sotto!

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